Ilta alkaa hämärtyä. Monet ihmiset kerääntyvät jonossa värikkään teltan ympärille, etsivät paikkojaan ja ilmassa on jännittynyt ja odottava tunnelma. Teltan takana akrobaatit venyttelevät, klovnit kasaavat varusteitaan ja tirehtööri istuu vaitonaisena pohtien illan ohjelmaa. On aika kokoontua taas viihdyttämään yleisöä ja tarjota heille taianomainen elämys. Mutta jotain erikoista on meneillään, sillä tämä sirkus ei olekaan täysin tavallinen. Se tarjoaa yleisölle mitä oudoimpia esityksiä, ja vain rohkeimmat jäävät esityksen loppuun asti.

Sirkus ja kaikenlainen sirkukseen liittyvä teema on ollut sloteissa runsaasti esillä, ja tämän huomaa kyllä, sillä sirkusteemaisia slotteja ei tarvitse online-kasinoilta etsiä, ne etsivät pelaajan. Siksi toisinaan voikin olla haastavaa keksiä jotain niin persoonallista, että erottuisi joukosta. Microgaming on kuitenkin ottanut tämän haasteen vastaan ja lähtenyt tarjoamaan pelaajalle hieman erilaisia sirkushuveja The Twisted Circus -slotin merkeissä.

Ominaisuudet ja pelaaminen

Kyseessä on viiden kelan, kolmen rivin ja 243 voittolinjan videoslot, jonka teemana on eräänlainen friikkisirkus. Kolikolle voi asettaa arvon 0,01-1 välillä, joten valinnanvaraa löytyy kyllä. Samoin voittolinjaa kohti on mahdollista panostaa kolikoita 1 jopa 20 kappaletta. Kun pelaaja haluaa aloittaa pelin, tulee nämä kaksi valintaa tehdä ensin alkupanoksen asettamiseksi. Kolikon arvo säädetään kolikon kuvasta vasemmalta alareunasta ja kolikoiden määrä “coins”-painikkeesta, kolikon vierestä. Vaihtoehtoisesti, jos haluaa suoraan siirtyä maksimipanokseen, voi klikata “bet max”-toimintoa ja peli asettaa automaattisen maksimipanoksen.

Kun säädöt on tehty, “spin”-painike käynnistää pelin. Jos haluaa jättää peliin “autoplay”-toiminnon päälle, tämä onnistuu valitsemalla alavalikosta “expert”-kohta, jota painamalla säätövalikkoon tulee näkyviin myös autoplay-painike. Valmiit kierrosvaihtoehdot ovat 10 tai 25, mutta toimintoa voi myös muokata avaamalla autoplay-alavalikon, josta saa esiin useampia vaihtoehtoja esimerkiksi sille, milloin kierrokset päättyvät. Tämä toiminto vapauttaa pelaajan tekemään mahdollisesti jotain muuta sillä aikaa kun kelat pyörivät itsekseen. Tosin jos bonuspeli aktivoituu, on koneen ääreen palattava.

Pelin palautusprosentti on keskiluokkaa eli 96,2 %. Huonoksi sitä ei voi vielä sanoa, mutta se voisi olla parempikin. Peli ei ole progressiivinen jackpot, ja sen omat voitot ovat melko pieniä. Symboleilla saatava maksimivoitto on 5000 kolikkoa. Ilmaiskierroksilla se voi nousta jopa 416 000 kolikkoon, joten bonusominaisuuksien puolesta peli on voitoissaan ihan mukavaa luokkaa. Eri asia on tietysti se, onnistuuko ilmaiskierroksia saamaan ollenkaan, sillä toisinaan ne tuntuvat olevan kiven alla, eikä niitä huonona pelipäivänä satu kohdalle ollenkaan. Pelissä on käytössä myös erillinen bonuspeli, jolla voittoja voi kertyä kohtuullisen hyvin.

Symbolit ja niiden arvot

Tässä pelissä ei nähdä perinteisiä korttipakan symboleita, joka onkin ihan mukavaa vaihtelua ja tuo mielenkiintoa pelaamiseen. Niin sanottuja perussymboleja pelissä on kahdeksan, ja voittojen saamiseksi niitä on saatava 3-5 kappaletta.

Nämä symbolit ovat kaikki eriarvoisia, ja niiden maksimivoitoista pienimmän tuo pieni apina, joka antaa viiden kappaleen erässä pelaajalle maksimipanoksella 1 400 kolikkoa. Sen jälkeen tulee huivin takana piilotteleva parrakas nainen 1 600 kolikon maksimilla. Tirehtöörillä kerää jo 1 800 ja akrobaatilla 2 000 kolikkoa. Nämä ovat niin sanottuja matalan arvon symboleja, joiden jälkeen maksutaulukko ottaakin harppauksen ylemmäs maksimivoittojen suhteen.

Korkean arvon symboleista siiamilaiset kaksoset tuovat jo 3 000 kolikon voiton, voimamies 3 500, käärmenainen 4 000 ja tulensylkijä 5 000 kolikkoa. Kaikki kolikoiden arvot on ilmoitettu maksimipanokselle, ja jos kolikoiden määrää voittolinjaa kohti laskee, tippuvat maksimivoitot mukana. “View pays”-kohdasta, pelin vasemmasta reunasta pelaaja voi käydä tarkistamassa sen hetkiset arvot symboleille.

Bonussymbolit ja ilmaiskierrokset

Pelissä on käytössä wild, scatter ja erikseen bonuspelin avaava bonussymboli. Wild ja scatter ovat myös itsessään arvokkaita, sillä niiden osuessa pelaaja voittaa kolikoita. Wildina toimii “The Twisted Circus”-logo, ja se tuo voittoja 3-5 kappaleena joko 2 500, 6 000, tai 15 000 kolikkoa. Wild toimii myös korvaten kaikki muut symbolit paitsi scatterin ja bonuksen. Jos wildin avulla saa luotua voittoyhdistelmän, se kolminkertaistaa pelaajan voiton.

Scatter tuo voittoja jo kahtena kappaleena 600 kolikon edestä. Tästä ylöspäin sen antamat voitot ovat 1 200, 6 000 ja 60 000, joten arvokas symboli sekin. Scatter-symbolina toimii pääsylippu, jossa on teksti “scatter ticket” ja 3, 4 tai 5 scatteria avaa pelaajalle 13 ilmaiskierrosta. Ilmaiskierrosten aikana saadut voitot kolminkertaistetaan, ja ilmaiskierrosten aikana sattuneet 3, 4 tai 5 scatteria voivat aktivoida samat kierrokset uudelleen, eli näitä voi saada putkeen melko runsaastikin.

Pelin bonuspeli on ominaisuus, jonka aktivoidakseen pelaaja tarvitsee kolme bonussymbolia. Bonussymbolina toimii mies tirehtööri, joka bonuspelin auetessa johtaa pelaajan suljettujen symbolien luokse. Bonuspelissä pelaaja valitsee suljettuja symboleja ja yrittää saada kolme samanlaista symbolia. Voitot tulevat sen mukaan, mitkä kolme samanlaista onnistuu saamaan. Myös pelissä oleva wild toimii korvajana eli esimerkiksi kaksi voimamiestä ja yksi wild tarkoittaa pelaajalle voimamiehen antamaa voittoa. Kaikki symbolit tässä ovat korkean arvon symboleja, joten kohtuullisen suuria voittoja on luvassa.

Ulkoasu ja ääni

Pelissä on selkeä sirkusteema, mutta miten itse “twisted circus” näkyy, jää hieman epäselväksi. Kaikki hahmot vaikuttavat melko tavallisilta sirkusesiintyjiltä, eivät erityisen oudoilta tai karmivilta. Tästä huolimatta hahmot on kuitenkin toteutettu hienosti, ja ne ovat täynnä pieniä yksityiskohtia, kuten käärmenaisen korut ja tulensylkijän tatuoinnit. Pelin ainoa hieman synkempi vivahde tulee taustasta, joka on hyvin tummasävyinen. Ylhäällä näkyy osa esirippua ja suuria kissapetoja esittävien patsaiden pää. Muuten kyseessä vaikuttaa olevan melko tavallinen sirkus.

Musiikki on tyypillinen sirkusmusiikki ja kantaa hyvin tunnelmaa, mutta ehkäpä sekin voisi olla hieman pelottavampi, jos kerran kyseessä on kieroutunut sirkus. Teemaan musiikki kuitenkin sopii, vaikka onkin hieman mielikuvitukseton. Se on mahdollista kytkeä pois alhaalta options-valikosta, jos ääniä ei jaksa kuunnella. Voittoja säestävät myös pienet äänitehosteet ja fanfaarit hieman voitosta riippuen. Jokaisella hahmolla on oma teemamusiikkinsa.

Yhteenveto

Tämä friikkisirkus jäi teemaltaan hieman vajaaksi, mutta pelinä se oli siitä huolimatta oikein hauska ja viihdyttävä. Viisi kelaa ja 243 voittolinjaa tuntuu olevan suosittu teema Microgamingin peleissä ja herää pieni kysymys, onko tässä nyt jääty hieman laiskaksi suunnittelussa ja menty tutulla ja turvallisella? Toisaalta peli antaa pieniä ja keskisuuria voittoja kiitettävästi, ja lyhyen pelirupeaman aikana bonuspelikin aukesi pariin otteeseen, joten pelikokemus tarjosi mukavasti vaihtelua.

Bonuskierros on melko lyhyt, ja siihen olisi voinut satsata enemmänkin, vaikka sitten pienempien voittojen riskillä. Pientä ärsytystä herättää myös wild-symbolien harvinainen ilmestyminen. Näitä jokainen pelaaja varmasti haluaisi nähdä niiden tuomien hyvien voittojen vuoksi.

Vaikka Microgaming noudattaa pelin suhteen tuttua ja turvallista linjaa, kertoo pelin visuaalinen ilme kuitenkin siitä, että tähän peliin on haluttu panostaa ja suunnitteluun on käytetty runsaasti aikaa. Tämä on kannattanut, sillä kokonaisuudessaan kyseessä on varsin pelattava slot, jonka parissa viihtyy mielellään vaikka vähän pidempäänkin. Tämä sirkuselämys ei ehkä ole ihan sitä, mitä nimi lupaa, mutta siitä huolimatta hyvä ja hauska kokemus.