Sterling-hopealla tarkoitetaan metalliseosta joka sisältää yli 90 % hopeaa. Tätä käytetään enimmäkseen korujen valmistukseen sen helpon muovattavuuden vuoksi. Nykyään hopearahat eivät ole enää vakiokäytössä, mutta ennen tästä samasta seoksesta valmistettiin myös kolikoita. Nykyään nämä kolikot toimivat lähinnä juhlarahoina tai koristeina. Tuntuuko hopean etsiminen kiehtovalta? Ehkäpä oma kilpailuvietti herää samantien kun jokin kimaltaa silmäkulmassa ja pystyt heti erottamaan aidot hopeakorut niiden metallisista jäljennöksistä yhdellä vilkaisulla tai tunnistat autenttisen hopearahan äänestä, kun se kilahtaa maahan. Siinä tapauksessa Sterling Silver saattaa olla peli juuri sinulle.

Onlinekasino-ala on melko kilpailullinen bisnes ja uusia slotteja tuntuu ilmestyvän kasinoille kuin sieniä sateella. Mikäpä olisikaan hauskempaa kuin uusi innovaatio eli 3D-slot. Microgaming on lähtenyt rohkekasti kehittämään uutta ideaa, jossa pelkästään hyvät grafiikat eivät riitä, vaan uusille poluille suunnataan 3D:n avulla. Pelaajan on siis syytä kaivaa 3D-lasinsa kaapista ja valmistautua hopean keräämiseen Sterling Silver- kolikkopelissä.

Ominaisuudet

Ensimmäisenä, ja jo pariin kertaan korostettuna: Sterling Silver on 3D-slotti, joten ilman toimivia 3D-laseja ei tähän peliin välttämättä kannata vaivautua. Ellei sitten halua pelata peliä, joka vaikuttaa lähinnä sekavalta sotkulta symboliensa suhteen. Tämäkin toki onnistuu, mutta hyvään pelikokemukseen on tarjolla niin monia muitakin pelejä, että itseään ei välttämättä kannata kiusata turhaan. Lisäksi varoituksen sanana, että ilman 3D-laseja, näitä grafiikoita katsoessa silmät rasittuvat helposti ja pidemmän päälle sotkuisen kuvan tuijottaminen saattaa jopa haitata näköä, joten lasien hankkimista ei voi liikaa korostaa. Vaihtoehtoisesti vaihda peli 2D-grafiikoihin oikean yläreunan 3D-napista.

Jos pelaaja kuitenkin omistaa 3D-lasit ja ne ovat saatavilla, voi pelissä ja sen ominaisuuksissa siirtyä eteenpäin. Kyseessä on siis viiden kelan, kolmen rivin ja 25 voittolinjan slotti Microgamingiltä. Pelissä on mahdollista antaa kolikolle arvo väliltä 0.01 -2. Variaatiota siis löytyy runsaasti. Voittolinjaa kohti on mahdollista panostaa vähintään 1 kolikko ja enintään 5. Symbolien avulla saatava maksimivoitto on 1 000 kolikon arvoinen. Palautusprosenttia ei ole julkistettu tälle pelille, eikä peli ole progressiivinen jackpot.

Pelissä on käytössä perinteiset lisäominaisuudet scatter ja wild, mutta bonuspeli puuttuu. Ilmaiskierroksia kuitenkin on onneksi luvassa. Symboleita on wildin ja scatterin lisäksi 8, joten kovin monimutkaiseksi peli ei etene. Ilmaiskierroksilla on mahdollista voittaa isompia voittoja. Myös tuplaus eli ”gamble”-ominaisuus on käytössä ja sen avulla pelaaja voi koittaa tuplata voittonsa arvaamalla oikein kortin värin. Jos värin arvaa oikein, voi yrittää vielä nelinkertaistusta arvaamalla uudelleen. Peli on tyypillinen doube-or-nothing ja kannattaakin pitää mielessä, että jos värin arvaa väärin, ei saa voittoja ollenkaan.

Pelaaminen

Tämä peli on hyvin tyypillinen, klassinen slot-peli, jonka pelaaminen on yksinkertaista. Alkuun pelaaja tekee tarvittavat peliasetukset eli valitsee kolikon arvon vasemmasta reunasta. Sen jälkeen voi päättää montako linjaa haluaa pitää aktiivisena, tämä tapahtuu ”lines”-napista. Lopuksi on vielä päätettävä montako kolikkoa haluaa yhtä linjaa kohti sijoittaa. Määrää voi säätää ”coins”-napin +7- kohdista. Sen jälkeen peli käynnistyy ”spin”-napista oikeasta alareunasta. Voittolinjat näkyvät reunoissa ja niiden kulun saa näkyviin symbolia klikkaamalla.

Jos pelaaja haluaa panostaa suoraan maksimit, kannattaa klikata ”max bet”-painiketta. Tämä asettaa automaattisesti maksimipanoksen ja käynnistää pelin. ”Autoplay” puolestaan tuo mahdollisuuden asettaa kone automaattisesti pyörittämään ennalta valitun määrän kierroksia. Autoplayta painaessa aukeaa valikko, ja jos tällaista ei näy, sen saa esille alhaalta valikosta painamalla ”expert”-kohtaa. Täällä alavalikossa on mahdollista myös säätää pelin ääntä ja tarkastella pelitilastoja aiemman pelin suhteen.

Symbolit

Pelissä on käytössä kahdeksan symbolia, jonka lisäksi löytyy wild ja scatter. Alemman arvon symbolit ovat pelikorttisymboleita, jotka kulkevat järjestykssä 9, 10, J, Q, K ja A. Sen lisäksi on vielä kaksi arvokkaampaa symbolia eli yksittäinen hopea harkko ja kolme harkkoa. Ehkäpä tässä olisi voinut käyttää enemmänkin mielikuvitusta. Pelikorttisymboleista arvokkain eli A tuo voittoja 3 – 5 kappaleena ja sen maksimivoitto on 300 kolikkoa. Yksittäinen hopeaharkko tuo 25, 75 tai 500 kolikkoa ja kolme kappaletta 50, 100 tai 1 000 kolikkoa.

Wild

Wildina toimii Sterling Silver logo. Se toimii pinoutuvana keskimmäisessä kelassa. Wild voi toimia korvaten minkä tahansa muun symbolin paitsi scatterin. Wild voi ilmestyä lisäksi kelaan 1 ja 5, mutta toimii pinoutuvana vain kolmannessa. Wild tuo myös kaikelle voitoille kertoimen 2 ja 10 välillä sattumanvaraisesti.

Scatter

Scatter-symbolina toimii hopeakolikko, joka ilmestyy keloihin 2, 3 ja 4 ja se antaa tuo voittoja kymmenkertaisesti panostuksen verran. Tämän lisäksi scatter tuo kolmena kappaleena ilmestyessään ilmaiskierroksia 15 kappaletta. Ilmaiskierrosten aikana, kaikki voitot jotka pelaaja onnistuu saamaan, tuplataan.

Kaikki symbolien arvot ovat nähtävissä pelissä ”view pays”-kohdasta, jossa pelaaja voi myös katsoa tarkemmin mitä wild ja scatter ilmestyessään tarkoittavat. Tämä peli ei kuitenkaan lisäominaisuuksillaan juurikaan sekoita pelaajan päätä, joten pelaajan ei tarvitse huolestua josko jokin bonus jää saamatta siksi, ettei ymmärrä sääntöjä.

Ääni ja ulkoasu

Koska artikkelin kirjoittaja ei omista 3D-laseja on turvauduttava tämän 3D-ominaisuuden suhteen muiden online-kirjoittajien mielipiteisiin, joiden mukaan grafiikat olivat kelvolliset. Vaihtaessa 2D-grafikkaan kuva selkeytyy ja symbolit näyttävät ilahduttavan hyviltä varsinkin aiempaan verrattuna. Pelin ulkoasu on tyylikäs sillä kukapa ei arvostaisi hopeaa mustalla pohjalla? Symbolit on hienosti tehty ja Microgaming on jälleen osoittanut osaamisensa grafiikoiden suhteen. Merkkejä reunustavat taustalla teollisista olosuhteista muistuttavat rattaat. Yläreunassa näkyy logo, mutta taustan suhteen ei ole tehty mitään, sillä se on täysin musta. Tämä on todennäköisesti 3D-grafiikoissa hyvä valinta.

Pelin musiikki on menevä, jopa hieman teknomainen ja jää hieman arvoitukseksi, miten sen olisi tarkoitus sopia pelin teemaan. Musiikki ei ole erityisen aggresiivinen tai häiritsevä, mutta peli sujuu mainiosti myös ilman sitä ja pois kytkeminen onnistuu ”options”-valikosta. Musiikki on kuitenkin omiaan herättämään pelaajan muuten hieman tylsän perin pariin, jos keskittyminen herpaantuu.

Yhteenveto

Sterling Silver ammentaa teemansa hopeaseppien aikakaudesta ja teollisen ajan alusta, jolloin hopean omistaminen oli todellinen status-symboli ja jo muutama kolikko oli todella arvokas. Valitettavasti tämä peli tuntuu nojaavan aivan liikaa 3D-tekniikkaan ja aivan liian vähän mihinkään muuhun. Tässä vaiheessa voikin kysyä, kuinka monella slot-pelejä aktiivisesti pelaavalla on 3D-lasit kotonaan ja haluaako niitä käyttää slot-pelien pelaamiseen? Jonkun on toki pakko olla ensimmäinen ja Microgamingille ehdottomasti pisteet siitä, että ovat lähteneet rohkeasti mukaan 3D-peleihin. Nyt vaikuttaa kuitenkin vain siltä, että suunnittelu on ollut hieman laiskaa ja 3D-ominaisuuden on uskottu kantavan pidemmälle kuin se todellisuudessa vie.

Pelissä on kuitenkin hyvääkin, esimerkiksi sen yksinkertainen suunnittelu ja helppo käytettävyys, sekä ihan kelvolliset, keskisuuret voitot joita tulee melko tasaiseen tahtiin. Lisäksi on iso plussa, että pelissä on mahdollisuus myös vaihtaa 2D-grafiikoihin, sillä jos tätä peliä haluaa pelata ilman 3D-laseja, on migreeni lähes taattu. Toivottavasti Microgaming jatkaa työtään 3D-pelien parissa ja kehittää niihin jatkuvasti uusia ominaisuuksia, niin että pelaaminen muuttuu mielenkiintoiseksi muutenkin kuin grafiikoiden osalta.