Ilotulitukset paukkuvat taivaalla, ja kadut täyttyvät paraateista ja juhlivista ihmisistä. Pöydät notkuvat täynnä ruokaa, ja koteihin on pystytetty erilaisia pienia alttareita, jotka on pyhitetty tuomaan onnea. On kiinalainen uusi vuosi, ja koira luovuttaa hallitsemansa vuoden sialle. Kadulta ikkunaan leijuu kymmenien eri ruokien tuoksu, ja ilmassa voi lähes tuntea ihmisten toiveet paremmasta uudesta vuodesta, vauraudesta ja onnesta.

Kiinalainen uusi vuosi on melkoinen tapahtuma, jota juhlitaan paikasta riippuen useitakin eri päiviä ja jokaisella päivällä on oma teemansa ja omat traditionsa. Juhlaa vietetään globalisoituneessa maailmassa monessa muussakin paikassa kuin Aasiassa, esimerkiksi San Fransiscon ja New Yorkin China Townit täyttyvät juhlan aikaan ihmisistä, ja niihin valmistaudutaan jo pitkään etukäteen. Aivan näin monipuolikseksi ei ulotu Gung Pow -peli, mutta tässäkin pääsee juhlatunnelmaan aasialaisissa merkeissä.

Ominaisuudet

Gung Pow on viiden kelan, kolmen rivin ja 234 voittolinjan videoslot, jossa teemana on itä-aasialainen kulttuuri ja kiinalainen uusi vuosi. Pelissä kolikon arvoa voi säätää 0.01-1 ja voittolinjaa kohti voi panostaa minimissään 1 ja maksimissaan 10 kolikkoa. Pelin palautusprosentti on keskitasoinen, ehkä hieman alhainen, sillä sen on laskettu olevan 96,2 %. Peli ei siis yllä parhaiden luokkaan tämän ominaisuuden suhteen.

Progressiivisen jackpotin metsästäjät voivat tässä vaiheessa suunnata katseensa muualle, sillä peli ei ole myöskään progressiivinen jackpot, vaan siinä on oma maksimivoitto. Maksimissaan pelissä voi voittaa 90 000 kolikkoa, joka on mahdollista vain ilmaiskierrosten maksimivoittona, eli ei kovin todennäköinen. Toisaalta ei ole progressiivinen jackpotkaan, joten miksi ei koittaisi yhtä lailla onneaan tässä pelissä. Symboleilla ilman ilmaiskierroksen ominaisuuksia kertyvä maksimivoitto on 30 000 kolikkoa.

Pelissä on käytössä wild, scatter ja ilmaiskierrokset. Varsinaista bonuspeliä Gung Pow ei kuitenkaan tarjoa, joten kovin monipuolinen peli ei ominaisuuksiensa puolesta ole. Tässä pelissä keskitytään enemmän olennaiseen eli voittoihin, ei niinkään hauskanpitoon. Peli on tästä huolimatta kuitenkin viihdyttävää ajankulua ja tuottaa mieluisan pelikokemuksen keloja pyöritellessä ja voittojen kertyessä. Peliä voi kokeilla myös mobiilialustalla.

Voittojen sattuessa myös tuplaus-ominaisuus on käytössä, ja sen saa avattua Gamble-napista. Tässä arvataan ainoastaan kortin väri, ei maata. Jos arvaa oikein saa kokeilla arvata seuraavankin kortin väriä tai kerätä voitot talteen.

Pelaaminen Gung Pow -slotissa

Tämän pelin pelaaminen ei vaadi tottuneelta slot-pelien pelaajalta erityistä aivotyötä. Pelaajan ei tarvitse muuta kuin säätää bet-napista kolikon koko ja määrä. Klikkaamalla itse ”bet”-nappia saa auki säädöt kolikkoon ja kolikoiden määrään. Kun nämä on asetettu mieluisaksi, pelaaja voi suoraan bet-napista säätää panostaan isommaksi tai pienemmäksi, ellei halua erikseen muuttaa kolikon kokoa tai määrää. Kun tarvittavat säädöt tämän suhteen on tehty, peli käynnistyy ”spin”-napista.

Toisin kuin monessa pelissä, tässä ei ole käytössä ”max bet”-ominaisuutta, vaan maksimiiin päästäkseen pelaaja joutuu itse klikkailemaan panokset valikosta. ”Autoplay” on kuitenkin käytössä ja sillä pelaaja voi vapauttaa itsensä tekemään välillä vaikka jotain muuta, jos haluaa pistää pelin pyörimään automaattisilla kierroksilla. Autoplay-toiminnosta voi säätää haluamansa määrän kierroksia ja sen, lopettaako peli esimerkiksi tietyn summan kohdalla.

Pelissä omat voittonsa näkee klikkaamalla ”wins”-kohtaa. Lisäksi tietysti view pays -kohdasta näkee pelin bonussäännöt, symbolien voitot ja voittolinjat. Alhaalla on lisäksi vielä ”stats” ja ”options”, kohdat joista näkee tilastoja ja voi valikoida asetuksien suhteen eri ominaisuuksia, esimerkiksi äänen pois.

Symbolit

Pelissä on jaettu matalat ja korkeat symbolit, joista matalat ovat perinteiset 9, 10, J, Q, K ja A. Ne antavat siis pienemmät maksimivoitot, ja suurimmat voitot antavat ässä ja kuningas, jotka ovat molemmat samanarvoiset ja viiden kappaleen voittolinjana tuovat pelaajalle maksimissaan 1200 kolikkoa.

Pelin teeman mukaiset symbolit tuovat tietysti isompia voittoja. Näitä on viisi ja arvojärjestyksessä pienimmästä suurimpaan ne kulkevat niin, että pienimpänä on papattimatto, sen jälkeen tulee sädetikku, paperilyhty, punaisia kirjekuoria ja ilotulitusraketit. Jos joku ihmettelee punaisia kirjekuori, niiden hauska, rullamainen symboli juontaa juurensa siihen, että näitä annetaan perinteisesti eteen päin uutena vuotena tai muussa juhlassa ja niiden on tarkoitus tuoda hyvää onnea. Kirjekuoret kääritään rullalle tämän symbolin tapaan. Kolme alinta symbolia tuo voittoja ainoastaan silloin, kun niitä esiintyy vähintään kolme kappaletta kerralla, mutta punaiset kirjekuoret ja raketit tuovat pieniä voittoja myös kahtena kappaleena.

Bonusominaisuudet

Pelissä toimii scatter-symbolina vanha kiinalainen kolikko. Scatter voi ilmestyä kaikille keloille, ja 3, 4 tai 5 tällaista symbolia tuo pelaajalle ilmaiskierroksia. Mitään bonusominaisuuksia scatter ei avaa, sillä niitä ei tässä pelissä ole. Scatter itsessään tuo myös 15 000 kolikon voiton, jos se esiintyy viitenä kappaleena. Jo kaksi scatter-symbolia tuo 100 kolikon voiton, eli huolimatta siitä, saako ilmaiskierrokset vai ei, scatter hyödyttää pelaajaa kuitenkin edes vähän. Scatter-symbolien määrällä ei muuten olekaan väliä voittojen kannalta, sillä oli niitä sitten 3, 4 tai 5, se tuo yhtä lailla 15 ilmaiskierrosta ja kaikissa ilmaiskierroksissa voitot kolminkertaistetaan. Myös ilmaiskierrosten aikana voi voittaa lisää ilmaiskierroksia.

Pelin wild voi ilmetä vain keloilla 2 ja 4 neljä. Se on kultainen pelin logo, eli ”Gung Pow”- teksti ruskealla pohjalla. Wild korvaa minkä tahansa muun symbolin paitsi scatterin ja auttaa näin luomaan voittoyhdistelmiä. Muita ominaisuuksia wildilla ei tässä pelissä ole.

Ääni ja ulkonäkö

Pelin taustalla soi vaimea aasialaisteemainen musiikki, ja sitä säestävät erilaiset ihmisiä muistuttavat äänet, jotka saavat aikaan yeistä hälinää ja luovat tunnelman, joka muistuttaa ravintolaa tai toria. Pelaaja voi kuvitella itsensä kiireisen kadun varteen nauttimaan teetä tai ravintolaan kung po -annoksen ääreen. Jos pelajalle kolahtaa kaksi scatteriä, alkaa musiikki muuttua intensiivisemmäksi, jos vaikka kolmas scatter osuisi kohdalle. Ilmaiskierroksen alkaessa musiikki muuttuu hieman dramaattisemmaksi, gongi kolahtaa ja ilmaiskierrokset lähtevät käyntiin. Pelin intensiteetti nousee selkeästi, kun pelaaja jännittää, tuleeko voittoja triplakertoimilla.

Grafiikoissa ei ole valittamista. Ne ovat Microgamingin tyylisesti huoliteltuja ja noudattavat uskollisesti pelin teemaa. Kaikki symbolit ovat helposti tunnistettavissa, ja niihin on lisätty mukavasti pieniä yksityiskohtia esimerkiksi kultaiset kirjaimet punaisessa kirjekuoressa ja paperilampun reunat. Pelissä olisi kuitenkin voitu keskittyä ehkä hieman enemmän vaikkapa taustaan, joka ei nyt juuri säväytä. Sen ainoa erikoisuus on, että bonuspelin aikana tausta vaihtaa väriä, joka ei oikeastaan edes ole mikään erikoisuus.

Yhteenveto

Gung Pow slot on Microgamingille tyypillinen videoslot, jota on ihan mukava pelata, mutta siihen se oikeastaan jääkin. Pieniä voittoja satelee tiuhaan tahtiin, samoin bonuskierroksia, joten tässä mielessä peli pitää itsensä mielenkiintoisena. Se on kuitenkin pidemmän päälle melko tylsä eikä onnistu kovinkaan hyvin kellumaan slottien tuhatpäisessä meressä vaan jää räpiköimään johonkin pinnan ja pohjan välille.

Kiinan kulttuurista kiinnostuneille peli sopii varmasti ainakin väliaikaiseksi viihteeksi, ja sen itämainen mystiikka viehättääkin pelaajaa jonkin aikaa. Ilmaiskierroksilla onnistuu hyvällä tuurilla voittamaan paljonkin, ja tämä toimii pelaajalla hyvänä porkkanana pelin suhteen. Scatterin antamat 15 ilmaiskierrosta määrästä huolimatta kuitenkin latistavat hieman tunnelmaa. Kokonaisuudessaan peliä on varmasti mukava pelata ajankuluna, mutta siihen se vähän jääkin.